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Francia sufre un problema nacional: se está quedando sin mantequilla

Nov 08 Escrito por 

Aunque no lo parezca, la falta de mantequilla no es un asunto menor, ya que este producto es la base de su famosa cocina. La razón de esa escasez no es una sola, sino varias que les contamos ahora. Francia sufre la mayor escasez de mantequilla desde la segunda guerra mundial.

La materia prima sube y repercute en buena parte de los productos favoritos de los franceses, desde los populares cruasanes hasta la pastelería, una espada de damocles sobre un sector que suele hacer su agosto en las fiestas navideñas. Tal es la alarma en el país que el ministro de Agricultura, Stéphane Travert, ha tenido que enviar un mensaje tranquilizador: "La penuria no va a durar".

Francia es líder europeo de consumo de mantequilla, 7,6 kilos por habitante y año, y uno de los principales productores mundiales de este derivado de la leche. Un cúmulo de circunstancias se han reunido para que la mantequilla se haya encontrado en el foco de una espiral alcista que ha acabado por vaciar los aparadores refrigerados de algunos supermercados. La producción de leche ha caído en el país a causa de las malas condiciones climáticas del verano, que han hecho que haya menos pasto y, por tanto, menos materia prima para producir mantequilla.

A eso se suma el hecho de que se haya incrementado en el país la producción de leche en polvo, un producto almacenable y, por tanto, menos sujeto a las coyunturas económicas, pero que hurta materia para otros productos como la mantequilla. Si en Francia la situación es dura, el contexto internacional también ha contribuido al encarecimiento del producto.

La mantequilla ha pasado de ser un producto denostado -por las consecuencias negativas para la salud que se le suponían a sus grasas saturadas- a ser percibido como saludable, después de que en 2014 la revista Annals of Internal Medecine recopilara 67 estudios que desmentían sus efectos perniciosos. El resultado es que la mantequilla regresó a los desayunos de medio mundo y que, de nuevo, engrosó la lista de ingredientes de alimentos en los que, a menudo, había sido sustituida por un menos nutritivo y sabroso sucedáneo vegetal.

Estados Unidos, donde la cadena de hamburgueserías McDonals anunció que volvería a usar mantequilla en lugar de margarina, el consumo aumentó un 8% en un año, pero es en China donde el incremento ha sido más espectacular, con una subida de las importaciones de mantequilla del 46% en 2016. Los precios de referencia de la mantequilla industrial han estallado por esos efectos: de los 2.500 euros (2.937 dólares) por tonelada que se pagaban en abril de 2016 a los 6.800 (7.991 dólares) del pasado septiembre.

La situación puede enquistarse de cara al invierno, una estación en la que las vacas dan menos leche y donde la presión puede acrecentarse sobre los precios de los dulces típicos de Navidad.

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